Dimitri Känel - 17 septembre 2017

Les cicindèles (Cicindelinae)

Les Cicindelinae, forment une sous-famille des Carabidae (Latreille, 1802). Ce sont des insectes prédateurs, réputés pour leur vitesse de déplacement et leurs grosses mandibules. Christophe Bouguet explique dans son livre Secrets d'insectes: 1001 curiosités du peuple à 6 pattes : “En Australie, ces coléoptères tigres signent des performances extraordinaires. Cicindela hudsoni, longue de 15 millimètres, fonce à 2.5m/s, soit 9km/h, pour un rapport vitesse/taille d'environ 120. Le rapport de l'espèce plus petite Cicindela eburneola atteint 177. Par comparaison, le sprinter Usain Bolt a un rapport vitesse/taille de 6...”. 
Plus de 2700 espèces on été décrites à ce jour. Les cicindèles se distribuent dans le monde entier en dessous   du  65   parallèle   nord   et  au  dessus  de

l'Antarctique, seules quelques îles comme Hawai et les Maldives font exception. Des espèces sont présentes jusqu'à 3'500 m d'altitude et 220 m en dessous du niveau de la mer. Elles expriment toutes un comportement, une morphologie et des proportions remarquablement similaires. Les principales divergences apparaissent dans les couleurs et les motifs aussi bien qu'au niveau de la taille des spécimens. En Amérique du Nord, la plus petite espèce mesure 7 mm, une taille dérisoire comparativement aux 70 mm de l'espèce africaine Manticora scabra (Klug, 1849). Leurs pattes sont fines et élancées. Les yeux sont proéminents et dénotent d'une acuité visuelle sans précédent, faisant de leur tête une partie souvent bien plus large que le prothorax lui-même. La plupart des cicindèles ont su conserver une paire d'ailes sous leurs élytres afin d'effectuer des vols de courtes distances en cas de danger (quelques mètres). Certaines espèces sont exclusivement dépendantes du sol.

En savoir plus : L. PEARSON (David), KNISLEY (Barry), P. DURAN (Daniel), J. KAZILEK (Charles), A field guide to the Tiger Beetles of the United States and Canada, Oxford University Press 2015.

Texte Dimitri Känel. Photos Gilles Hauser et Dimitri Känel

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Actualisé le : 02.12.2018